神和教会 神戸市灘区(2000 教会と聖書07)

「教会と聖書」13号(2000年12月20日発行)所収

(神戸教会牧師、健作さん67歳)

 子どもたちは、倒壊した会堂の屋根の傾斜ですべり台ごっこをしていた。1995年、私があの大地震後、最初に神和教会を訪れた時の光景だった。殉教に等しく亡くなった牧師小林健志は、

「仮設建物に関して私自身、教会としてではなく、震災後の混乱期に集まった子どもたちに贈られたもの……、地域にもらったものなのだから地域に解放しよう……と、教会員たちと語ってきた」(『大震災・市民編 1995』長征社)

 と言っている。

 子どもがたくさん出入りした仮会堂だった。

 遂に2000年、再建の新会堂が献堂された。ずんぐりと、地域に根をおろしたたたずまいだ。

 地域に根ざした教会。このメッセージを宿して、住宅地の陽射しが会堂に柔らかく感じられた。

兵庫県神戸市灘区大和町1丁目2−11 日本基督教団 神和教会

長府教会 山口県下関市(2001 教会と聖書08)